Η έδρα αποτέλεσε και πάλι το μεγάλο πλεονέκτημα για το Ρέθυμνο Cratn Kings. Οι Κρητικοί επικράτησαν με 69-63 του Ηρακλή, στο παιχνίδι που άνοιξε την αυλαία της 16ης αγωνιστικής στην ΕΚΟ Basket League και έφτασε τις επτά νίκες σε οκτώ αναμετρήσεις στο «Μ. Μερκούρη»! Μάλιστα ήταν η έβδομη διαδοχική με την μοναδική απώλεια να είναι στη 2η αγωνιστική του πρωταθλήματος.

Η ομάδα του Ρεθύμνου ανέβηκε στο 7-9 προσπερνώντας τον Ηρακλή που έπεσε στο 6-10, αλλά «κράτησε» τη διαφορά από τη νίκη του στον πρώτο γύρο.

Για ένα ακόμα παιχνίδι ο Κόνερ Φράνκαμπ ήταν ο κορυφαίος για το Ρέθυμνο Cretan Kings καθώς τελείωσε το παιχνίδι με 19 πόντους, 6 ασίστ και πέντε ριμπάουντ. Από 11 πόντους για τους νικητές είχαν οι Χάρις και Χριστοδούλου.

Από την πλευρά του Ηρακλή, που γνώρισε την τρίτη διαδοχική ήττα, ο Βασίλης Καββαδάς τελείωσε με 15 πόντους και 10 ριμπάουντ, ενώ ο Σούλερ είχε 17 πόντους και ο Χάνλαν 14.

Οι γηπεδούχοι μπήκαν δυνατά στο παιχνίδι και προηγήθηκαν πολύ γρήγορα με 5-0 αλλά και με 11-5 πριν καν συμπληρωθούν τέσσερα αγωνιστικά λεπτά. Χάνλαν και Καββαδάς διατήρησαν τον Ηρακλή κοντά στο σκορ και στο 7′ ο Σούλερ έδωσε για πρώτη φορά προβάδισμα στην ομάδα του με 16-15. Οι φιλοξενούμενοι προηγήθηκαν και με 20-16 όμως το Ρέθυμνο Cretan Κings έτρεξε σερί 6-0 και έκλεισε το δεκάλεπτο με 22-20.

Στο 12′ ο Μανωλόπουλος με τρίποντο ισοφάρισε σε 25-25, όμως οι γηπεδούχοι έτρεξαν ένα νέο σερί 8-0 και δύο λεπτά αργότερα ξέφυγαν με 33-25. Στο 18′ ο Χάρις με εύστοχο τρίποντο έδωσε προβάδισμα εννέα πόντων στην ομάδα του (36-27) αλλά το τελευταίο δίλεπτο άνηκε στον Ηρακλή. Οι Θεσσαλονικείς έκαναν σερί 10-0 με αποτέλεσμα να πάνε στα αποδυτήρια για το ημίχρονο, προηγούμενοι με 37-36.

Ο επιθετικός ρυθμός έπεσε στο δεύτερο ημίχρονο, με τις δύο ομάδες να συμβαδίζουν στο σκορ αλλά το Ρέθυμνο Cretan Kings να διατηρεί μικρό προβάδισμα στο σκορ. Στο 25′ ο Λι έκανε το 48-44 με τον Ηρακλή ωστόσο να μην επιτρέπει στους αντιπάλους του να ξεφύγουν και να μειώνει σε 54-53 με τον Τέπιτς, στο τέλος του τρίτου δεκαλέπτου.

Με την έναρξη της τέταρτης περιόδου, οι φιλοξενούμενοι έμειναν για έξι και πλέον λεπτά δίχως σκορ, με το Ρέθυμνο Cretan Kings να ευστοχεί σε αυτό το διάστημα σε δύο τρίποντα και να ξεφεύγει με 60-53. Χάνλαν και Καββαδάς μείωσαν σε 606-57 στο 38′ όμως το τρίποντο-φάουλ του Κάρτερ έδωσε και πάλι προβάδισμα επτά πόντων στους Κρητικούς (64-57). Στα 31”΄ο Καββαδάς μείωσε σε 67-63 ενώ έδωσε νέα κατοχή στην ομάδα του με μπλοκ στην επόμενη φάση. Το τρίποντο όμως του Σούλερ δεν βρήκε στόχο με το Ρέθυμνο Cretan Kings να διατηρεί τη διαφορά ασφαλείας και να φτάνει στην επικράτηση με 69-63.

Τα δεκάλεπτα: 22-20, 36-37, 54-53, 69-63.

Πηγή: ΕΣΑΚΕ